SHIRLEY CHISHOLM

chisholmBien avant l’entrée de Barack Obama ou de Hillary Rodham Clinton sur la scène politique américaine se produisit celle de Shirley Chisholm. En 1968, Shirley Chisholm, originaire de New York, devient en effet la première Afro-Américaine élue au Congrès des États-Unis, représentant le douzième district de Brooklyn. Le slogan de sa campagne, unbought and unbossed (ni corruption ni maître), reflète l’honnêteté et l’indépendance qui la font apprécier de ses électeurs mais qui exaspèrent parfois la classe dirigeante à Washington. Championne des droits des femmes et des minorités qui a son franc-parler, Shirley Chisholm fait aussi voler en éclat les barrières sexistes et raciales en briguant la présidence en 1972. Elle perdra finalement l’investiture du Parti démocrate au profit du sénateur George McGovern, mais remportera les voix de 152 délégués. Le machisme a toujours constitué pour elle un obstacle plus important que les préjugés raciaux. En 1982, elle confiait à l’Associated Press : « Lorsque j’ai brigué un siège au Congrès, lorsque j’ai été candidate à la présidence, je me suis heurtée à davantage de discrimination comme femme que comme Noire. Les hommes sont ce qu’ils sont. » Elle quittera Washington en 1982, après sept mandats au Congrès. Faisant le bilan de sa carrière en 2002, trois ans avant sa mort à l’âge de 80 ans, elle décrira sa tentative de candidature à la présidence comme un nécessaire « catalyseur de changement ». « On ne progresse pas en refusant de prendre position, en gémissant et en se plaignant. On progresse en mettant en pratique des idées, affirmait-elle. Je ne mesure pas l’Amérique à ses réalisations mais à son potentiel. »

BIBLIOGRAPHIE: http://iipdigital.usembassy.gov/st/french/publication/2012/02/20120214165253×0.6776501.html#axzz2cv8WeB59

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