Les experts français écartent la thèse de l’empoisonnement de Yasser Arafat

Publié: 3 décembre 2013 par gandibleux dans Actualités, Monde
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Le Monde.fr avec AFP et Reuters | 03.12.2013 à 15h57 • Mis à jour le 03.12.2013 à 19h58

Portrait de Yasser Arafat à Ramallah, en août 2012.

 

Leurs conclusions étaient très attendues. Les experts mandatés par la justicefrançaise pour enquêter sur la mort du chef palestinien Yasser Arafat ont finalement écarté la thèse d’un empoisonnement, a annoncé, mardi 3 décembre, une source proche du dossier citée par l’AFP. Leur rapport « va dans le sens d’une mort naturelle », dit-elle.

Un résultat que contestent le neveu du défunt dirigeant arabe et un responsable palestinien proche du dossier. La veuve du leader arabe, Souha Arafat, s’est dite« bouleversée » par les contradictions entre experts suisses et français, ajoutant n’accuser « personne ».

C’est elle qui avait déposé en juillet 2012 une plainte contre X en France pour assassinat, après la découverte de polonium, une substance radioactive, sur des effets personnels de son mari. Sur ordre des juges d’instruction, la dépouille du dirigeant avait donc été exhumée en novembre 2012, et une soixantaine d’échantillons ensuite répartis pour analyse entre trois équipes d’enquêteurs, suisses, français et russes, chacune effectuant son travail individuellement, sans contact avec les autres.

Lire nos explications : Les zones d’ombre autour de la mort de Yasser Arafat

« PAS UNE SUPRISE » POUR ISRAËL

Ils semblent aujourd’hui parvenir à des conclusions divergentes. A l’inverse des Français, les Suisses ont fait savoir au début de novembre qu’ils privilégiaient la thèse de l’empoisonnement après avoir mesuré des quantités de polonium 210jusqu’à vingt fois supérieures à ce qu’ils ont l’habitude d’observer. Ils n’ont toutefois pas affirmé catégoriquement que cette substance était la cause du décès.

Après la divulgation du rapport suisse, un membre de la direction palestinienne avait demandé la formation d’une « commission d’enquête internationale sur le meurtre du président Arafat ». Israël a toujours rejeté toute implication dans la mort du dirigeant, survenue alors qu’il était âgé de 75 ans, le 11 novembre 2004 dans un hôpital militaire français à Paris. L’Etat hébreu a d’ailleurs estimé que la conclusion des experts français n’était « pas une surprise ».

Aucune autopsie n’a été effectuée à la mort de Yasser Arafat, conformément au souhait originel de sa veuve, et aucune information médicale claire sur les causes de sa mort n’avait jamais été publiée jusque-là, alimentant la thèse de l’assassinat.

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