Google lance son ballon internet

Publié: 15 juin 2013 par t66000 dans A contre-courant, Monde
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Google lance son ballon internet

Source: AFPTrente ballons ont été lancés en Nouvelle-Zélande © ap.

Après ses lunettes futuristes connectées au web, le géant americain Google a annoncé samedi le lancement expérimental dans la stratosphere de gros ballons gonflables pouvant relayer une connexion internet vers des zones difficiles d’accès.

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Tania Gilchrist s’est portée volontaire pour participer à l’expérience © ap.

Trente ballons ont ainsi été lancés en Nouvelle-Zélande, dans la region de Canterbury (cote est), et la connexion qu’ils devraient délivrer va être testée par cinquante volontaires au sol grâce à une antenne installée sur le toit de leur habitation.

« Deux tiers de la population mondiale n’ont toujours pas accès à une connexion rapide et bon marché, et il reste beaucoup de chemin à parcourir dans ce domaine », indique le groupe américain dans son communiqué.

Le projet « Loon » – raccourci de « balloon » (ballon en anglais) mais qui signifie aussi « fou » ou « dingue » – propose de recourir à des flottes de ballons dérivant au niveau de la stratosphère afin de fournir un accès internet aux zones survolées.

« Nous n’en sommes qu’aux balbutiements du projet, mais nous avons d’ores et déjà conçu un système qui utilise des ballons, transportés par le vent à des altitudes deux fois supérieures à celles des vols commerciaux, pour fournir un accès à internet à des vitesses comparables, voire supérieures à celles des réseaux 3G actuels », explique le groupe.

Bases scientifiques solides
« Cette idée peut sembler farfelue, mais elle repose sur des bases scientifiques solides », argumente Google, qui s’est également associé à un opérateur télécoms néo-zélandais pour fournir la connexion internet localement.

Le groupe indique avoir élaboré un système pouvant contrôler la trajectoire des ballons: « Grâce aux énergies solaire et éolienne, nous pouvons modifier leur altitude pour qu’ils utilisent les vents que nous souhaitons ».

Google dit également avoir mis au point « des algorithmes et des systèmes informatiques complexes » pour que chaque ballon « soit positionné dans la zone souhaitée au moment voulu ».

Expérience étendue
Après la Nouvelle-Zélande, Google souhaite étendre l’expérimentation dans des pays à la même latitude, comme l’Afrique du sud, l’Uruguay, l’Australie ou encore le Chili.

Ce projet « Loon » est issu du centre de recherches spécial GoogleX Lab à Mountain View en Californie, placé sous la direction de Sergey Brin, l’un des co-fondateurs de Google. Ce laboratoire a déjà développé le projet Google Glass (les lunettes connectées à internet) ou encore des modèles de voitures sans conducteur.

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